NATALICIO DE VIOLETA PARRA: DÍA DE LA MÚSICA CHILENA

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Texto: Revista Mi Gente – Fotografía: Internet

Un día como hoy hace 99 años nació la gran Violeta Parra, y precisamente en conmemoración a su natalicio es que el día 4 de octubre se instituyó en nuestro país como el Día de la Música y de los Músicos Chilenos. En Revista Mi Gente queremos compartirles en este día especial la vida y obra de nuestra Violeta del Carmen Parra Sandoval.

“Nació en (San Fabián de Alico) San Carlos el  4 de octubre de 1917, aparte de cantautora fue pintora, escultora, bordadora y ceramista, es considerada una de las principales folckloristas de América y gran divulgadora de la música popular de nuestro país. Es miembro de la prolífica familia Parra.

Su contribución al quehacer artístico y musical chileno se considera de gran valor y trascendencia. Su trabajo sirvió de inspiración a varios artistas posteriores, quienes continuaron con su tarea de rescate de la música del campo chileno y las manifestaciones constituyentes del folcklore de Chile y América Latina. Sus canciones han sido versionadas por diversos artistas, tanto chilenos como extranjeros.

Sus primeros años

Hija del profesor de música Nicanor Parra Parra y de la campesina Clarisa Sandoval Navarrete, Violeta tuvo cinco hermanos y dos medio hermanos.

Existe controversia sobre su lugar de nacimiento. La Municipalidad de San Carlos afirma  en su sitio oficial y en un cartel a la entrada de la comuna ser la cuna de Violeta Parra, y la casa ubicada en la calle El Roble 531-535 fue declarada Monumento Histórico en 1992 porque supuestamente allí nació la cantante. Sin embargo, la familia Parra no ratifica este dato y en el sitio de la Fundación Violeta Parra se afirma que la folcklorista nació en San Fabián de Alico, localidad ubicada al interior de San Carlos. No obstante, Isabel Parra, presidenta de la institución en honor a su madre, apoyó en 2013 la casa de San Carlos al afirmar que esa sería una sucursal de la fundación en el sur.

Su infancia transcurrió principalmente en el campo. Entre 1919 y 1921 la familia residió en Santiago, pero regresó ese mismo año al sur, a Lautaro; después se trasladó a Chillán y finalmente se instaló en Villa Alegre.

Su madre se afanaba sobre la máquina de coser para cooperar a la mantención de la numerosa familia. Violeta sufría continuamente de enfermedades, incluyendo un ataque de viruela a los tres años. Mientras mejoraba, se divertía junto a sus hermanos en las aguas del vecino río Ñuble y en los aserraderos y barracas del sector.

Los niños revelaron precozmente su inclinación al espectáculo. Imitaban a los artistas de los circos que se instalaban en las proximidades del hogar. Se disfrazaban con atuendos de papel; Violeta y su hermano Lalo, cantaban a dúo y montaron varias representaciones por las que cobraban entradas a los niños. Violeta empezó a tocar la guitarra a los 9 años, mientras que a los 12 compuso sus primeras canciones.

Realizó los cursos primarios y estuvo un año en la escuela normal, la que abandonó para trabajar en el campo y ayudar a su familia debido a que su padre enfermó gravemente. Los hijos de la familia lucharon por sobrevivir saliendo a cantar en restaurantes, posadas, circos, trenes, campos, pueblos, calles e incluso burdeles.

Arribo a Santiago

Los problemas económicos se agravaron cuando el padre falleció en 1931 y, al año siguiente, Violeta se fue a vivir a Santiago invitada por su hermano Nicanor, que estudiaba allí. Retomó los estudios en la Escuela Normal de Niñas, donde no se sintió a gusto, porque era el canto y no la escuela lo que le interesaba. Por eso, la dejó y comenzó a cantar en bares, quintas de recreo y pequeñas salas de barrio junto con su hermana Hilda, en un dúo de música folclórica llamado Las Hermanas Parra, con lo que tenía una fuente de ingresos.

En 1935 su madre y hermanos llegaron a Santiago y juntos se instalaron en la comuna de Quinta Normal. En 1937 Violeta inició su carrera artística en el restaurante El Popular de Avenida Matucana  1080 — interpretando boleros, corridos, cuecas, rancheras y tonadas junto con sus hermanos Clara, Eduardo, Hilda y Roberto — ; luego también en El Tordo Azul, ubicado enfrente. En ambos conoció a Luis Cereceda, empleado ferroviario de la Estación Yungay, con quien se casó un año después y tuvo dos hijos: Ángel e Isabel, quienes se convirtieron en destacados músicos y adoptaron el apellido materno al ingresar en el ambiente artístico. El matrimonio — que vivió en Llay-Llay, Valparaíso y Quinta Normal —, no tardó en presentar inconvenientes, dado el carácter inquieto y lleno de distracciones de Violeta  — cantaba en botes del puerto, se presentaba en radios y se había unido a un grupo de teatro —, que no se acomodaban al ideal convencional de esposa. Se separaron en 1948, pero antes, Cereceda, que militaba en el Partido Comunista, iniciaba a Violeta en la actividad política y ambos participaron ayudando en la campaña presidencial de Gabriel González Videla en 1946.

En 1949, nació su hija Carmen Luisa Arce Parra y ese mismo año contrajo matrimonio con el padre de la niña, Luis Arce. En 1952, nació su hija Rosita Clara, quien falleció dos años después. En la misma época, editó sus primeros discos junto con su hermana Hilda, para el sello RCA Victor. Se trataba de grabaciones en formato single de canciones populares chilenas, como “El Caleuche”, “La cueca del payaso” y “La viudita”. El dúo funcionó de manera constante hasta 1953.

A principios de la década de los 50, comenzó su extensa labor de recopilación de tradiciones musicales en diversos barrios de Santiago y por todo el país. En estas andanzas, conoció a diversos poetas, incluyendo a Pablo Neruda y Pablo de Rokha. Su hermano Nicanor la estimuló a asumir con personalidad propia la defensa de la auténtica música chilena, en contra de los estereotipos que hasta ese momento se manejaban. Es así como su repertorio — hasta entonces basado en boleros, cantos españoles, corridos mexicanos y valses peruanos — pasa a las canciones más tradicionales del campo chileno, que le permiten descubrir los valores de la identidad nacional como ningún otro artista lo había hecho antes.

Esta labor de recopilación está plasmada en más de tres mil canciones, reunidas en el libro “Cantos folclóricos chilenos” y sus primeros discos en solitario, editados por EMI Odeon.

Sus primeros viajes

En 1953, grabó los exitosos sencillos “Casamiento de negros” y “Qué pena siente el alma”, que se convirtieron en dos de sus canciones más conocidas. Al año siguiente, mantuvo en la Radio Chilena el programa Canta Violeta Parra, y ganó el Premio Caupolicán a la folcklorista del año, lo que le valió una invitación para presentarse en un festival juvenil en Varsovia, Polonia. Aprovechó este viaje para recorrer la Unión Soviética y partes de Europa. Fue particularmente provechosa su estancia en París, ya que allí grabó sus primeros larga duración, que incluían exclusivamente canciones recopiladas del folcklore chileno. El éxito obtenido en Europa era inédito para cualquier artista chileno, y Violeta se llenó de inspiración y creatividad. Fue en París donde se enteró de la muerte de su hija Rosita Clara.

Regresó a Chile en 1957 y en noviembre se fue con sus hijos Carmen Luisa y Ángel a Concepción, contratada por la universidad penquista. Allí fundó, al año siguiente, el Museo Nacional del Arte Folcklórico y posteriormente regresó a Santiago.

Cuatro discos suyos aparecieron en ese periodo — “Canto y guitarra” (1957), “Acompañada de guitarra” (1958), “La tonada” y “La cueca”  (los dos últimos de 1959) — bajo la etiqueta de EMI Odeon, con varias de sus primeras composiciones. Acá asomaba la cantante preocupada de temas sociales “Yo canto a la diferencia”, la brillante constructora de décimas y composiciones poéticas “Verso por desengaño” y la musicalizadora de poemas “Cueca larga de los Meneses” de su hermano Nicanor. Los discos se grabaron con el mínimo acompañamiento de una guitarra de madera, y en la actualidad se encuentran descontinuados, al igual que su álbum editado en Argentina — donde se censuró su polémica canción social “Por qué los pobres no tienen” — y el álbum “Toda Violeta Parra” (1960).

Además, su actividad artística se diversificó: trabajó en cerámicas, pinturas al óleo y arpilleras. Trabajó un tiempo en un museo de arte popular y folcklórico que ella misma fomentó a crear en la Universidad de Concepción y luego viajó por casi todo Chile, ofreciendo cursos de folcklore y recitales.

Estadía en París

En 1961 Violeta viajó a Argentina, donde vivió en General Pico y Buenos Aires y en junio se reunió en esta última ciudad con sus hijos Ángel e Isabel y su nieta Tita para embarcarse rumbo a Helsinki (Finlandia) para participar en el VIII Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes. Después, recorrió la Unión Soviética, Alemania, Italia y Francia, donde se instaló en París. Allí cantó en el Barrio Latino y dio recitales en el Teatro de las Naciones de la Unesco, actuó en radio y televisión junto con sus hijos, bordó arpilleras e hizo esculturas en alambre.

 Además de lanzar al mundo del disco a sus hijos Ángel e Isabel, bajo la denominación de Los Parra de Chile, continuó sus grabaciones con el LP “Recordando a Chile”, también conocido como “Una chilena en París”, que incluyó dos canciones compuestas y cantadas en francés, así como también otros temas muy importantes de su carrera, como “Paloma ausente” y “Arriba quemando el sol”; asimismo, en 1962 grabó para el sello Arión una serie de canciones editadas en diversas recopilaciones posteriores. Fue una etapa de gran nostalgia, tal como lo atestiguan canciones tan sentidas como “Violeta ausente”.

En 1964, logró una marca histórica al convertirse en la primera latinoamericana en exponer individualmente una serie de sus arpilleras en el Museo del Louvre, en una muestra titulada “Tapices de Violeta Parra”. También escribió el libro “Poesía popular de Los Andes”, y la televisión suiza filmó el documental “Violeta Parra, bordadora chilena”. En este periodo, forjó una firme relación con el antropólogo y musicólogo suizo Gilbert Favre, el gran amor de su vida — con el que vivió en Ginebra, compartiendo su tiempo entre Francia y Suiza — y destinatario de sus más importantes composiciones de amor y desamor: “Corazón maldito”, “El gavilán, gavilán”, “Qué he sacado con quererte”, entre muchas otras.

En esta época, surgieron sus textos más combativos: canciones como “Miren cómo sonríen”, “Qué dirá el Santo Padre”, “Arauco tiene una pena” y “Según el favor del viento” formaron la base de la corriente musical conocida como la Nueva Canción Chilena. Las canciones fueron recogidas en las numerosas ediciones de Canciones reencontradas en París.

El final de su historia

En junio de 1965, Violeta regresó a Chile. A fines de ese año, en la esquina de avenida La Cañada con Toro Zambrano en la comuna de La Reina, instaló una gran carpa con el plan de convertirla en un importante centro de cultura folcklórica, junto con sus hijos Ángel e Isabel y los folckloristas Rolando Alarcón, Víctor Jara y Patricio Manns, entre otros. Pese a su sueño de convertir la carpa en un referente para la cultura de Chile, la respuesta no fue muy motivadora y el público no la apoyó.

El final de su relación con Gilbert Favre, quien se marchó a Bolivia en 1966, originó una de sus canciones más conocidas, “Run Run se fue pal norte”, y la dejó en un estado de ánimo muy vulnerable. Lo fue a ver a Bolivia y lo encontró casado — un mito urbano atribuyó la depresión de Violeta a un amor no correspondido por el cantante Pedro Messone, algo que él mismo ha desmentido haciendo notar la gran diferencia de edad de ambos; esta relación entre ambos habría sido hecha pública por la misma cantautora al declarar en una radio que había tenido un “hermoso idilio con él durante una gira al sur”; sin embargo, habría sido el músico uruguayo Alberto Zapicán y no Messone su última pasión.

Lanzado en 1966 y grabado junto con sus hijos y Alberto Zapicán, el disco “Las últimas composiciones” incluye sus himnos humanitarios “Gracias a la vida” y “Volver a los 17”, además de otras canciones importantes y conocidas, como “El rin del angelito”, “Pupila de águila”, “Cantores que reflexionan” y “El Albertío”. “Gracias a la vida” ha sido interpretada por artistas como Mercedes Sosa, Raphael y Pedro Vargas — en 1977, las autoridades de TVN prohibieron su triunfo en el programa “La canción de todos los tiempos”, en el que la interpretó Gloria Simonetti —, y “Volver a los 17”, por Joan Manuel Serrat, Milton Nascimento, Franco Simone y muchos otros.

Tras algunos intentos fallidos, Violeta Parra se suicidó a los 49 años de edad en su carpa de La Reina a las 17:40 hrs. del 5 de febrero de 1967. Una capilla ardiente se levantó en su carpa y su funeral se llevó a cabo dos días más tarde, cuando fue enterrada en un nicho de la galería 31 del Cementerio General de Santiago.

Mientras que para muchos resulta paradójico que la autora de “Gracias a la vida”, un himno a la existencia, se suicidara un año después de escribirla, otros críticos de su obra perciben en la letra, en el estilo de musicalización, en los tonos usados y en la monotonía de sus temas, el reflejo de un estado de ánimo depresivo y una canción de despedida”.

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