¿Qué es una Pandemia?

Texto: Revista Mi Gente – Fotografía: Internet

Una pandemia es la afectación de una enfermedad infecciosa de los humanos a lo largo de un área geográficamente extensa. El vocablo procede del griego “pan”, que significa “todo”; y de “demos”, que significa “pueblo”.

En el mes de mayo de 2009, la OMS modificó la definición de pandemia. Antes de este cambio, pandemia se definía como: “Infección por un agente infeccioso, simultánea en diferentes países, con una mortalidad significativa en relación con la proporción de población infectada”. En la nueva definición, se eliminó la característica de “mortalidad”.

Ha habido un número importante de pandemias en la historia humana, todas ellas generalmente de zoonosis, que han llegado con la domesticación de animales, tales como la viruela, difteria, gripe y tuberculosis. Ha habido un número de epidemias particularmente importantes que merecen una mención por encima de la “mera” destrucción de ciudades:

  • La plaga de Atenas durante la guerra del Peloponeso, 430 a. C.
  • La peste negra del siglo XIV.
  • La gripe asiática de 1957.
  • La gripe de Hong Kong de 1968.
  • La gripe rusa de 1977.
  • El síndrome respiratorio agudo severo de 2002.
  • La gripe aviar de 2003.
  • La gripe AH1N1, también conocida como gripe porcina (2009-2010).
  • El Coronavirus Covid19 de 2019-2020.

La OMS indica que para que pueda aparecer una pandemia, se necesita: Que aparezca un virus nuevo, que no haya circulado previamente y por lo tanto, no exista población inmune a él; Que el virus sea capaz de producir casos graves de enfermedad; Y que el virus tenga la capacidad de transmitirse de persona a persona de forma eficaz.

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